Ultimos avances para la calvicie

Pelo hoy, ido mañana. ¿Pelo otra vez pronto? Tal vez, gracias a los avances en los tratamientos de pérdida de cabello.

Ha habido una revolución en biología. Armados con nuevas y poderosas herramientas, los científicos están aprendiendo cómo leer los complejos lenguajes químicos del cuerpo, incluso cómo acuñar nuevos tratamientos para la caída del cabello.

Al igual que la cura para el cáncer, esos nuevos tratamientos no están casi listos para el horario de máxima audiencia. Pero están llegando, promete George Cotsarelis, MD, director de la Clínica de Cabello y Cuero Cabelludo en la Universidad de Pensilvania, Filadelfia.

“En los últimos 5 a 7 años ha habido un boom en la comprensión de la pérdida de cabello “, Cotsarelis le dice a WebMD. “Hemos logrado grandes avances en el nivel de investigación básica. Ahora la pregunta es cómo podemos convertir estos hallazgos en beneficios clínicos. Ese tipo de saltos realmente lleva décadas”.

El gran salto sería hacer crecer cabello nuevo en las cabezas calvas. Pero pasos más pequeños no están tan lejos.

¿Por qué nos preocupamos por una cura para la calvicie? Mira a tu alrededor. La pérdida de cabello es extremadamente común, generalmente ocurre cuando el proceso normal de crecimiento del cabello se interrumpe.

Lo que sabemos sobre el cabello

“El cabello es real. Es la cabeza lo que es falso”.

-Steve Allen

Hasta que se haya ido, el cabello es fácil de dar por hecho. Pero una mirada cercana revela que el folículo capilar es uno de los órganos más interesantes del cuerpo. Es la característica más inusual: es autorregenerante.

Los folículos pilosos viven justo debajo de la capa superior de la piel. Los tienes por todo tu cuerpo excepto, afortunadamente, en tus labios, palmas y plantas.

En la base del folículo está el bulbo piloso, donde las células de la matriz que crecen de manera salvaje se convierten en cabello.

Un poco más arriba, el folículo es la característica misteriosa llamada bulto. Ahí es donde viven las células madre foliculares. Cuando obtienen el conjunto correcto de señales químicas, estas células autorrenovadoras se dividen. No se dividen como células normales, en las que ambas mitades se convierten en células nuevas que se dividen y desarrollan. Solo la mitad de la célula madre del folículo lo hace. La otra mitad se convierte en una nueva célula madre, y se queda para una futura regeneración.

El crecimiento del cabello atraviesa varias etapas distintas:

  • La fase de crecimiento del cabello. Una señal desconocida le dice a las células madre del folículo que hagan lo suyo. Luego, la parte permanente del folículo, la papila dérmica, da la señal de “ir” a las células de la matriz capilar. Esas células crecen salvajemente y se pigmentan, creando un nuevo cabello. En un momento dado, el 90% de las células ciliadas se encuentran en esta etapa.
  • Exogen . El nuevo eje del pelo empuja el viejo cabello muerto fuera de la piel. El viejo cabello se cae.
  • Anagen terminó. El nuevo cabello se extiende más allá de la superficie de la piel y sigue creciendo. El tallo del cabello madura por completo.
  • Los dos tercios inferiores del folículo se encogen y se destruyen. La papila dérmica permanece unida al folículo en retroceso.
  • Telógeno. El folículo marchito descansa. Espera una señal diciéndole que comience todo de nuevo.

Una forma de combatir la caída del cabello es trasplantar folículos pilosos desde los lados y la parte posterior de la cabeza hasta la parte superior de la cabeza. Esta cirugía ha evolucionado a lo largo de los años, dice Kaufman.

“A finales de la década de 1980, el estándar de atención era tomar injertos grandes, tapones de 12 a 20 pelos, e implantarlos”, dice. “Daría un resultado muy bueno o aceptable. Pero algunos hombres, a medida que crecían y perdían más pelo, se volvían un fenómeno de pelo de muñeca o de maíz: pequeños polos que sobresalen”.

Los injertos capilares de hoy en día se llaman trasplantes de cabello de la unidad folicular de uno a cuatro pelos, trasplantados muy juntos para una apariencia más natural.