Alopecia femenina

Alrededor de un tercio de las mujeres experimentan pérdida de cabello (alopecia) en algún momento de su vida; entre las mujeres posmenopáusicas, hasta dos tercios sufren adelgazamiento del cabello o calvicie. La pérdida de cabello a menudo tiene un mayor impacto en las mujeres que en los hombres, porque es menos aceptable socialmente para ellas. La alopecia puede afectar gravemente el bienestar emocional y la calidad de vida de una mujer.

El principal tipo de pérdida de cabello en ambos sexos, y el tema de este artículo, es la alopecia androgenética o la pérdida de cabello de mujeres (u hombres). En los hombres, la pérdida de cabello generalmente comienza por encima de las sienes, y la línea del cabello que retrocede finalmente forma una característica “M”; el cabello en la parte superior de la cabeza también adelgaza, a menudo progresa a la calvicie. En las mujeres, la alopecia androgenética comienza con un adelgazamiento gradual en la línea de la parte, seguido de una pérdida de cabello difusa que se irradia desde la parte superior de la cabeza. La línea del cabello de una mujer rara vez retrocede, y las mujeres rara vez se vuelven calvas.

Existen muchas causas potenciales de pérdida de cabello, que incluyen afecciones médicas, medicamentos y estrés físico o emocional. Si nota una pérdida de cabello inusual de cualquier tipo, es importante consultar a su médico de atención primaria o a un dermatólogo para determinar la causa y el tratamiento adecuado. También puede pedirle a su médico una derivación a un terapeuta o grupo de apoyo para abordar las dificultades emocionales. La pérdida de cabello puede ser frustrante, pero en los últimos años se ha observado un aumento de los recursos para hacer frente al problema.

Patrones de pérdida de cabello en la mujer

Los médicos usan la Clasificación Ludwig para describir la pérdida de cabello de patrón femenino. El tipo I es un adelgazamiento mínimo que se puede camuflar con técnicas de peinado. El tipo II se caracteriza por un volumen reducido y un ensanchamiento notable de la parte de la línea media. El tipo III describe el adelgazamiento difuso, con una apariencia transparente en la parte superior del cuero cabelludo.

Tratamiento con medicamentos

Los medicamentos son el tratamiento más común para la pérdida de cabello de patrón femenino. Incluyen lo siguiente:

Minoxidil (Rogaine, versiones genéricas)

Este medicamento se introdujo como un tratamiento para la presión arterial alta, pero las personas que lo tomaron notaron que estaban creciendo cabello en lugares donde lo habían perdido. La investigación confirmó que una solución al 2% de minoxidil aplicada directamente sobre el cuero cabelludo podría estimular el crecimiento del cabello. Cómo funciona aún no está claro. Dos estudios doble ciego en mujeres de 18 a 45 años demostraron su efectividad. En un estudio, el 13% de las usuarias de minoxidil tenían un crecimiento moderado del vello, y el 50%, un crecimiento mínimo (en comparación con el 6% y el 33%, respectivamente, en el grupo con placebo). En el segundo estudio, el 60% de las mujeres en el grupo de minoxidil reportaron un nuevo crecimiento de cabello, en comparación con el 40% en el grupo de placebo. Como resultado de estos estudios y otros, el 2% minoxidil de venta libre está aprobado por la FDA para tratar la alopecia androgenética en mujeres.

Anti-andrógenos

Los fármacos bloqueadores de los receptores de andrógenos, como la espironolactona (Aldactone) y la finasterida (Propecia), no están aprobados para el tratamiento de la pérdida de cabello de patrón femenino, y hay poca evidencia confiable de que sean efectivos. Sin embargo, algunos estudios de casos sugieren que las mujeres que no responden al minoxidil pueden beneficiarse con la adición de espironolactona. En los casos relativamente infrecuentes en los que existe un exceso de andrógenos, un médico puede recetar de 100 a 200 miligramos de un medicamento bloqueador de los receptores de andrógenos a diario, junto con un anticonceptivo oral para las mujeres en edad reproductiva. (Una mujer que toma uno de estos medicamentos no debe quedar embarazada porque puede causar anomalías genitales en un feto masculino). Los posibles efectos secundarios incluyen aumento de peso, pérdida de la libido, depresión y fatiga.

Suplementos de hierro

En algunas mujeres, la deficiencia de hierro podría ser una causa de pérdida de cabello. Su médico puede evaluar su nivel de hierro, especialmente si es vegetariano, tiene antecedentes de anemia o tiene un sangrado menstrual abundante. Se recomiendan suplementos de hierro si el nivel de hierro de una mujer es inferior a 70 nano gramos por mililitro. Sin embargo, no hay evidencia confiable de que la suplementación de hierro sea útil para la pérdida de cabello de patrón femenino.