Alopecia cicatricial

La alopecia cicatricial, se refiere a una colección de trastornos de pérdida de cabello que pueden diagnosticarse hasta en un 3% de los pacientes con pérdida de cabello. Ocurre en todo el mundo en hombres y mujeres sanos de todas las edades.

Cada diagnóstico específico dentro de esta categoría es bastante raro, pero algunos ejemplos incluyen celulitis disecante, foliculitis eosinofílica pustulosa, síndrome de degeneración folicular (previamente llamado alopecia “peine caliente”), folliculitis decalvans, liquen planopilaris y pseudopelade de Brocq, por nombrar alguno. La alopecia cicatricial también puede ser parte de una afección mucho más grande, como el lupus eritematoso crónico, donde muchos órganos del cuerpo pueden verse afectados.

Si bien hay muchas formas de alopecia cicatricial, el tema común es una destrucción potencialmente permanente e irreversible de los folículos pilosos y su reemplazo con tejido cicatricial.

La mayoría de las formas de alopecia cicatricial aparecen primero como pequeños parches de pérdida de cabello que pueden expandirse con el tiempo. En algunos casos, la pérdida de cabello es gradual, sin síntomas visibles, y puede pasar desapercibida durante mucho tiempo. En otros casos, la pérdida de cabello se asocia con picazón intensa, ardor y dolor, y es rápidamente progresivo.

Los parches de alopecia cicatricial por lo general se ven un poco diferentes de la alopecia areata en el sentido de que los bordes de las zonas calvas se ven más “irregulares”. La destrucción del folículo capilar ocurre debajo de la superficie de la piel, por lo que es posible que no haya mucho que ver realmente en la superficie de la piel del cuero cabelludo, aparte de la pérdida de cabello irregular. Las áreas afectadas pueden estar lisas y limpias, o pueden tener enrojecimiento, descamación, pigmentación aumentada o disminuida, o pueden haber levantado ampollas con fluidos o pus que provienen del área afectada.

Estos indicadores visuales pueden ayudar con el diagnóstico, pero es difícil diagnosticar una alopecia cicatricial solo por el patrón de pérdida de cabello y la naturaleza de la piel del cuero cabelludo. A menudo, cuando se sospecha alopecia cicatricial, se realizan una o más biopsias de la piel para confirmar el diagnóstico y ayudar a identificar la forma particular de alopecia cicatricial. Se toma una pequeña biopsia de 2 a 4 mm de diámetro y se examina bajo un microscopio. Un patólogo o dermatólogo buscará la destrucción de los folículos capilares, el tejido cicatricial profundo de la piel y la presencia y ubicación de la inflamación en relación con los folículos capilares.

A menudo, las primeras etapas de una alopecia cicatricial tendrán células inflamatorias alrededor de los folículos pilosos, que, según muchos investigadores, inducen la destrucción de los folículos pilosos y el desarrollo de tejido cicatricial. Sin embargo, hay algunos argumentos al respecto entre los dermatólogos, ya que a veces una biopsia de un individuo afectado por alopecia con cicatrices muestra muy poca inflamación.

La alopecia cicatricial casi siempre se quema. Las placas de calvicie dejan de expandirse y cualquier inflamación, picazón, ardor o dolor desaparece. En esta etapa final, otra biopsia de piel generalmente no muestra inflamación alrededor de los folículos pilosos. Las áreas calvas generalmente no tienen más folículos capilares. A veces, sin embargo, los folículos pilosos, al menos aquellos en la periferia de un parche calvo, no se destruyen completamente y pueden volver a crecer, pero a menudo todo lo que queda son solo algunas cicatrices longitudinales en la piel para mostrar dónde folículos pilosos una vez fueron.

Opciones de tratamiento

La alopecia cicatricial puede implicar mucho daño y pérdida permanente de cabello. Por esta razón, el tratamiento de la alopecia cicatricial debe ser bastante agresivo. La naturaleza del tratamiento varía según el diagnóstico particular. Las alopecias cicatriciales que involucran principalmente la inflamación de los linfocitos de los folículos pilosos, como el liquen planopilaris y la pseudopelación, generalmente se tratan con corticosteroides en cremas tópicas y mediante inyección en la piel afectada. Además, se pueden usar medicamentos antipalúdicos e isotretinoicos.