Alopecia Areata

La alopecia areata es un trastorno autoinmune común que a menudo resulta en una pérdida de cabello impredecible. Afecta a aproximadamente 6.8 millones de personas en los Estados Unidos.

En la mayoría de los casos, el cabello se cae en parches pequeños alrededor del tamaño de un cuarto. Para la mayoría de las personas, la pérdida de cabello no es más que unos parches, aunque en algunos casos puede ser más extrema.

A veces, puede conducir a la pérdida completa de cabello en el cuero cabelludo (alopecia total) o, en casos extremos, a todo el cuerpo (alopecia universal).

La afección puede afectar a cualquier persona independientemente de su edad y sexo, aunque la mayoría de los casos ocurre antes de los 30 años .

En este artículo, analizamos las causas y los síntomas de la alopecia areata, su diagnóstico y posibles tratamientos.

Datos rápidos sobre la alopecia areata

Aquí hay algunos puntos clave sobre la alopecia areata. Más detalles e información de respaldo está en el artículo principal.

  • Una de cada cinco personas con alopecia areata también tiene un familiar que ha experimentado la afección.
  • La alopecia areata a menudo se desarrolla repentinamente en el transcurso de unos pocos días.
  • Hay poca evidencia científica de que la alopecia areata sea causada por el estrés .
  • Las personas con alopecia areata que solo tienen algunos parches de pérdida de cabello a menudo experimentan una recuperación espontánea y completa sin necesidad de tratamiento.
  • No hay cura para la alopecia areata.

Tratamiento

La alopecia areata es un trastorno autoinmune común que comúnmente resulta en una pérdida de cabello impredecible.
Actualmente no existe una cura para la alopecia areata, aunque hay algunas formas de tratamiento que los médicos pueden recomendar para ayudar a que el cabello vuelva a crecer más rápidamente.

La forma más común de tratamiento con alopecia areata es el uso de corticosteroides, potentes medicamentos antiinflamatorios que pueden suprimir el sistema inmune. En su mayoría, se administran comúnmente a través de inyecciones locales, aplicación de ungüentos tópicos o de forma oral.

Otros medicamentos que se pueden recetar que promueven el crecimiento del cabello o afectan el sistema inmune incluyen Minoxidil, Anthralin, SADBE y DPCP. Aunque algunos de estos pueden ayudar con el crecimiento del cabello, no pueden prevenir la formación de nuevos parches de calvicie.

El uso de la fotoquimioterapia es respaldado por algunos estudios y presenta una alternativa potencial para pacientes que no pueden o no desean utilizar terapias sistémicas o invasivas.

Además de su aspecto estético, el cabello ofrece un grado de protección contra los elementos. Las personas con alopecia areata que pierden las cualidades protectoras del cabello pueden desear:

Use gafas envolventes para proteger los ojos del sol y de los desechos que normalmente protegerían las cejas y las pestañas.

Utilice sombreros, sombreros, pelucas y bufandas para proteger la cabeza del sol o mantenerla caliente.
Use ungüento dentro de la nariz para mantener las membranas húmedas y proteger contra los organismos que normalmente están atrapados por el pelo de la nariz.

La alopecia areata no enferma directamente a las personas ni es contagiosa. Sin embargo, puede ser difícil adaptarse emocionalmente. Para muchas personas, la alopecia areata es una enfermedad traumática que justifica un tratamiento que aborda el aspecto emocional de la caída del cabello, así como la pérdida de cabello en sí misma.

Los grupos de apoyo y el asesoramiento están disponibles para que las personas compartan sus pensamientos y sentimientos, y para discutir reacciones psicológicas comunes a la condición.

La alopecia areata ha sido comparada por algunos con el vitiligo , una enfermedad autoinmune de la piel en la que el cuerpo ataca a las células productoras de melanina, lo que produce manchas blancas. Las investigaciones sugieren que estas dos afecciones pueden compartir una patogénesis similar, con tipos similares de células inmunitarias y citocinas que conducen las enfermedades y los factores de riesgo genéticos comunes.

Como tal, cualquier desarrollo nuevo en el tratamiento o la prevención de cualquiera de las enfermedades puede tener consecuencias para el otro .

Ha habido un puñado de casos documentados en los que el tratamiento para la alopecia areata con difencyprone (DCP), un sensibilizador de contacto, ha llevado al desarrollo de vitiligo.

Las investigaciones preliminares en animales han descubierto que la quercetina, un bioflavonoide natural que se encuentra en las frutas y verduras, puede proteger contra el desarrollo de la alopecia areata y tratar eficazmente la pérdida de cabello existente.

Se necesita más investigación, incluidos los ensayos clínicos en humanos, antes de que la quercetina pueda considerarse un tratamiento para la alopecia areata.

Causas

La afección ocurre cuando los glóbulos blancos atacan las células de los folículos capilares, lo que hace que se encojan y ralenticen drásticamente la producción de pelo. No se conoce con precisión qué causa que el sistema inmune del cuerpo se dirija a los folículos capilares de esta manera.

Si bien los científicos no están seguros de por qué ocurren estos cambios, parece que la genética está involucrada ya que la alopecia areata es más probable que ocurra en una persona que tiene un familiar cercano con la enfermedad. Una de cada cinco personas con la enfermedad tiene un miembro de la familia que también ha desarrollado alopecia areata.

Otra investigación ha encontrado que muchas personas con antecedentes familiares de alopecia areata también tienen antecedentes personales o familiares de otros trastornos autoinmunes, como la atopia, un trastorno caracterizado por una tendencia a ser hiperalérgica, tiroiditis y vitíligo .

A pesar de lo que mucha gente piensa, hay muy poca evidencia científica que respalde la opinión de que la alopecia areata es causada por el estrés . Los casos extremos de estrés podrían desencadenar la enfermedad, pero la investigación más reciente apunta hacia una causa genética.

Remedios caseros

Como los tratamientos convencionales para la alopecia son extremadamente limitados, los estudios que respaldan los tratamientos naturales para la alopecia son incluso más delgados en el suelo.

Hay algunas personas que recomiendan frotar la cebolla o el jugo de ajo, el té verde frío , el aceite de almendras, el aceite de romero, la miel o la leche de coco en el cuero cabelludo. Si bien ninguno de estos puede causar daño, su efectividad tampoco es respaldada por la investigación.

Algunas personas recurren a métodos de tratamiento alternativos, como la acupuntura y la aromaterapia, aunque hay poca o ninguna evidencia que respalde estos tratamientos.

Síntomas

El síntoma más prominente de la alopecia areata es la pérdida de cabello irregular. Las manchas de cabello del tamaño de una moneda comienzan a caer, principalmente del cuero cabelludo. Sin embargo, cualquier sitio de crecimiento del cabello puede verse afectado, incluso la barba y las pestañas.

La pérdida de cabello puede ser repentina, desarrollándose en unos pocos días o en un período de pocas semanas. Puede haber picazón o ardor en el área antes de la pérdida del cabello. Los folículos capilares no se destruyen y, por lo tanto, el cabello puede volver a crecer si disminuye la inflamación de los folículos. Las personas que experimentan solo algunos parches de pérdida de cabello a menudo tienen una recuperación espontánea y completa sin ningún tipo de tratamiento.

Alrededor del 30 por ciento de las personas que desarrollan alopecia areata descubren que su afección se vuelve más extensa o se convierte en un ciclo continuo de pérdida de cabello y recrecimiento.

Aproximadamente la mitad de los pacientes se recuperan de la alopecia areata en 1 año, pero muchos experimentarán más de un episodio. Alrededor del 10 por ciento de las personas desarrollarán alopecia total o alopecia universal.

La alopecia areata también puede afectar las uñas de las manos y los pies, y en ocasiones estos cambios son la primera señal de que la afección se está desarrollando. Hay una serie de pequeños cambios que pueden ocurrir en las uñas:

-aparecen abolladuras puntuales
-aparecen manchas y líneas blancas
-las uñas se ponen ásperas
-las uñas pierden su brillo
-las uñas se vuelven delgadas y se parten

Los signos clínicos adicionales incluyen:

Pelos de exclamación: esto ocurre cuando hay pocos pelos cortos que se vuelven más estrechos en su parte inferior y crecen dentro o alrededor de los bordes de las zonas calvas.
Pelos de cadáveres: aquí es donde los pelos se rompen antes de llegar a la superficie de la piel.
Pelo blanco: esto puede crecer en áreas afectadas por la caída del cabello.
Diagnóstico
Los médicos generalmente pueden diagnosticar la alopecia areata con bastante facilidad al examinar los síntomas. Podrían observar el grado de pérdida de cabello y examinar los pelos de las áreas afectadas bajo un microscopio.

Si, después de un examen clínico inicial, el médico no puede hacer un diagnóstico, pueden realizar una biopsia de piel. Si necesitan descartar otras enfermedades autoinmunes, es posible que realicen un análisis de sangre.

Como los síntomas de la alopecia areata son tan característicos, hacer un diagnóstico generalmente es rápido y directo.